Propiedades y Beneficios de la Albahaca

Propiedades y beneficios de la Albahaca

La albahaca se ha convertido en uno de las principales especias en las cocinas mediterráneas y más concretamente de la comida italiana. Su sabor, es capaz de conferir a los platos un aroma muy característico que identifica a esta planta. Sin embargo, no solo aporta un un toque distinto a nuestros platos y sería injusto olvidarnos de las fantásticas propiedades y beneficios que aporta la albahaca a nuestra salud. Con una gran variedad de vitaminas, minerales y antioxidantes, podemos considerar a esta planta como una fantástica aliada para combatir diversas enfermedades y problemas de salud.

El olor y el sabor de la albahaca, varía en función de los aceites volátiles presentes en la hoja de la planta, como por ejemplo el citronelol, geraniol o el terpineol. Estos aceites esenciales son los que aportan las estupendas propiedades que podemos conseguir del consumo de la hoja de la albahaca.

La inclusión de la albahaca en nuestra dieta, nos puede proporcionar una buena cantidad de beneficios para nuestra salud. Tradicionalmente, se ha usado esta planta para el tratamiento del resfriado, congestión nasal e incluso para tratar enfermedades tan complicadas como el cáncer. Veamos a continuación, cuáles son las principales propiedades curativas de esta planta y los beneficios derivados de su consumo.

Regulador del sistema digestivo

El consumo de albahaca fortalece el sistema nervioso y digestivo y puede ser un buen remedio para las cefaleas o dolores de cabeza e incluso para las largas noches de insomnio. El eugenol, compuesto presente en la hoja de la albahaca, facilita una acción antiinflamatoria del tracto digestivo facilitando así las digestiones pesadas o copiosas después de una comida.

Tiene propiedades antiinflamatorias

Incluir en nuestra dieta la albahaca nos puede ayudar a prevenir diferentes enfermedades y trastornos provocados por una constante inflamación. Los aceites esenciales, como el eugenol, geraniol y citronelol, ayudan a reducir la inflamación mediantes sus propiedades inhibidoras de enzimas. 

Las propiedades antiinflamatorias de la albahaca pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, artritis y afecciones inflamatorias del intestino. 

Beneficios para la piel

Según diferentes estudios, la albahaca posee aceites esenciales que ayudan a limpiar la piel, convirtiéndose en el aliado perfecto para aquellas personas que tienen la piel grasa. También ayuda a eliminar la suciedad y las impurezas que obstruyen los poros de la piel. 

Las personas con acné, también pueden encontrar en la albahaca un excelente remedio natural. Sus fuertes propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas pueden ayudar a prevenir la obstrucción de los poros de la piel.

Reduce el estrés, mejora la salud mental y controla la depresión

Los aceites esenciales que contiene la hierba de la albahaca ayudan a controlar la depresión y la ansiedad. Esta planta está considerada como un poderoso adaptógeno o agente antiestrés. Tal es así, que se ha llegado a comparar el consumo de esta planta con el diazepam o fármacos antidepresivos.

Según un estudio realizado por la medicina ayurvédica (medicina tradicional India), el consumo de albahaca aporta numerosos beneficiosos psicológicos y fisiológicos, como el alivio del estrés, aumento de la capacidad de pensar y razonar y la prevención de la pérdida de memoria relacionada con el paso de los años. Además, afirman, que también puede mejorar los problemas relacionados con el insomnio. 

Previene enfermedades cardiovasculares y reduce la tensión

Debido a la presencia de eugenol en la albahaca, esta hierba reduce la presión arterial alta, dado que este compuesto es capaz de bloquear los canales de calcio que se forman en nuestro organismo. 

Según un estudio publicado en 2012 en New Delhi, 24 personas completamente sanas tomaron o bien un placebo o bien una cápsula que contenía 300 mg de un extracto de albahaca una vez al día durante 28 días o 4 semanas. Pasado este periodo, concluyeron que aquellos que habían tomado la cápsula con extracto de albahaca, tenían los niveles de triglicéridos y colesterol más bajos que los que habían tomado el placebo. Los científicos concluyeron así, que el consumo constante de albahaca previene enfermedades relacionadas con el corazón.

Posee propiedades antisépticas y antibióticas. Remedio contra la fiebre

Muchos profesionales de la medicina tradicional utilizan la albahaca para combatir infecciones por sus propiedades antisépticas , antibióticas y antimicrobianas, considerándola así como un remedio natural contra la fiebre y resfriados.

Diversos científicos han tratado de comprobar esto a través de diversos estudios. En 2013, una investigación donde aplicaban extracto de albahaca a personas con infecciones respiratorias, urinarias o cutáneas, afirmaba que el aceite de esta planta es efectivo contra este tipo de infecciones. 

Junto con la albahaca, el orégano es otra de las plantas que más propiedades antibióticas y antisépticas tienen.

Disminuye los niveles de azúcar en sangre

No son pocos los médicos que recomienda el consumo de albahaca para controlar y reducir los niveles de azúcar en sangre. Es muy común compatibilizar medicamentos con el consumo de esta hierba (siempre bajo supervisión médica) con este fin.

Una reciente investigación en ratas en 2019, concluyó que el consumo de esta hierba puede disminuir a largo plazo los altos niveles de azúcar en sangre. De hecho, afirman, que esta planta podría ser un buen complemento natural para aquellas personas que padecen de diabetes.

Tiene propiedades antioxidantes que previene el cáncer

Los fitoquímicos (eugenol, apigenina, luteolina,…) que contiene la albahaca, puede ayudar a prevenir el cáncer. Así lo afirma un estudio de 2013 que defiende que las propiedades antiinflamatorias, analgésicas, y antiestrés que presenta esta planta, reduce las probabilidades de padecer esta enfermedad. 

Se ha demostrado, que gracias a los diferentes aceites esenciales de la albahaca, previenen el daño que recibe el ADN inducido por la radiación y que además, contiene propiedades quimiopreventivas y radioprotectoras, justificando así a los médicos que recomiendan incluir en su dieta la albahaca como un complemento para combatir el cáncer una vez diagnosticado.

propiedades medicinales de la albahaca

La albahaca como repelente natural contra los mosquitos

Existen muchas maneras de prevenir las picaduras de mosquitos, sin embargo, hemos de decirte, que no hay nada que sea 100% efectivo contra ellas, ya que estos insectos tratan siempre de encontrar la forma de picar nuestra piel. Por ello, es buena idea disponer en casa de distintas formas de aliviar el picazón de estos insectos. 

El picazón consiste en una forma de dolor de bajo grado pero que no deja de ser molesto, sobre todo en las primeras horas posteriores a la “picotazo”. Cuando un mosquito nos pica, nos inyecta una sustancia que causa inflamación, enrojecimiento y calor. La reacción natural que tiene el cuerpo ante esta acción, es la de liberar histamina, que se trata de un compuesta que señala una reacción alérgica en nuestro organismo. 

Posiblemente, la primera reacción que tengamos como personas, es la de rascarnos el picazón producido por estos insectos. Sin embargo, no es la mejor de las ideas, ya que pueden surgir diversos problemas al rascarnos. En primer lugar, rompemos nuestra piel con los dedos posiblemente sucios, lo que no nos aporta nada beneficioso para curar la picadura. En segundo lugar, porque una vez rota la piel, exponemos la picadura a un mayor riesgo de infección.

Muchas personas recurren al uso de antihistamínicos con el objetivo de reducir la picadura. Sin embargo, no siempre es la mejor idea, ya que pueden provocar diferentes efectos secundarios y lo que es más importante, que nuestro organismo se vuelva inmune a estos compuestos, para cuando realmente son necesarios. 

Uno de los remedios naturales más conocidos para la picadura del mosquito, es sin duda, el aceite esencial o extracto de albahaca. Las hojas de esta hierba contienen alcanfor y timol, que son dos compuestos que permiten aliviar el picazón de una forma natural y casera. Además, es muy fácil de aplicar sobre nuestra piel. Podemos considerar así, la hoja de la albahaca como un poderoso antimosquitos.

Propiedades esotéricas de la albahaca

Si hay una hierba que ha cogido una gran reputación por sus propiedades mágicas, es la albahaca. Tal es así, que esta planta se viene usando con fines espirituales y mágicos desde la antigua Grecia. De hecho, actualmente, los balcones, ventanas y terrazas de la mayoría del país heleno, están decoradas con albahaca.

No se trata de ciencia, sino de creencia. Y ya sabemos que cuando la fe entra en juego, es capaz de mover montañas. La iglesia cristiana, utiliza esta hierba para crear el agua bendita. De hecho, se usa el día de reyes en una de las fiestas más importantes para el cristianismo con el objetivo de limpiar el agua bendita.

Desterrar demonios en rituales de limpieza, también ha sido otro de los cometidos de esta planta. Tal es así, que la albahaca es utilizada para usos esotéricos y en diversos hechizos, como la protección, el exorcismo, la buena suerte o incluso la atracción del dinero.

Rituales con albahaca para el dinero

La albahaca está relacionada con el dinero en brujería. Se dice que trae riqueza a las personas que llevan consigo una hoja de esta hierba en sus bolsillos. También es usada por los comercios para atraer a los clientes colocándola por encima de la puerta o encima de la caja registradora.

Otro de los rituales mágicos llevados a cabo con la albahaca, es la de encender una vela blanca en un plato sopero, y agregando aceite de oliva, miel y siete hojas de albahaca fresca. Una vez que tengamos todo colocado, encendemos la vela y pedimos en voz alta ayuda económica o simplemente una solución al problema que desee solventar.

Hechizo de amor

La albahaca es una de las hierbas más utilizadas para invocar el amor entre dos personas. El hechizo de amor que causa la albahaca se puede resumir en compartir un té con la persona que amas. Se dice que si una pareja comparte una infusión de esta hierba, la simpatía entre ambos crece y ambos corazones quedarán unidos.

Como curiosidad, comentar que en el este de Europa, si un joven aceptaba una rama de albahaca de una mujer, caería hechizado y se enamoraría de ella.

Valor nutricional de la Albahaca

Cuando hablamos de la albahaca, estamos hablando de uno de los superalimentos, tan de moda actualmente. Este es uno de esos términos que se acaban extinguiendo a lo largo de los años, pero que a día de hoy, nos ayuda a clasificar a los alimentos que su consumo nos aporta grandes beneficios y nutrientes para nuestro organismo.  

Información nutricional por cada 100 gr

ComposiciónCantidad
Calorías7 gramos
Hidratos de Carbono2,5 gramos
Sodio4 miligramos
Proteínas4 gramos
Grasas0,7 gramos
Colesterol0,2 miligramos

Minerales y vitaminas

NutrienteCantidad
Calcio 5,1 miligramos
Vitamina A7,2 miligramos
Vitamina K11,3 miligramos
BetaCaroteno79,8 miligramos
albahaca en la cocina usos culinarios

La albahaca en la cocina. Usos culinarios

La albahaca es una de las principales especias utilizadas en la cocina italiana. El dulce aroma que desprende su hoja es clave para hacer estupendas salsas que acompañen a nuestros platos. Sin embargo, no solo aparece en la cocina mediterranea, sino que es una especia muy utilizada en la cocina tradicional asiática, como la tailandesa y vietnamita. Ya sea que estés preparando una salsa para acompañar, una ensalada de primer plato, o cualquier plato principal, la albahaca es un complemento que nunca puede faltar.

El uso culinario de la albahaca está destinado a aprovechar sus suaves hojas. A pesar de que la albahaca se puede congelar o incluso secar, se prefiere fresca, ya que es cuando más sabor desprenderá la hoja de esta planta. 

La albahaca es capaz de ofrecer una combinación de sabores muy versátiles, por lo que es tan popular en los platos. Es uno de los mejores complementos que podemos añadir al tomate, a pesar de que también combina perfectamente con las aceitunas y la cebolla. 

Esta hierba, como hemos comentado anteriormente, combina perfectamente con cualquier plato, ya sea de primero o de plato principal. Se puede incluir con todo tipo de carnes, como el pollo, cordero e incluso el cerdo. Además, también combina perfectamente con el marisco y el pescado.

Debemos tener especial cuidado antes de consumir la albahaca, ya que tendremos que lavarla bien con agua y secarla antes de añadir a nuestro plato. Esta hierba, al igual que el resto de condimentos, deberemos añadirla al final, para conseguir un sabor más intenso y llegar a saborear bien el aroma que nos ofrece esta especia.

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